Halloweenish

Breton Cake - Gâteau Breton

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How Madame Guével, slowly but surely, became a fictional character

It is the “literary season” right now in France. The literary season is a very French event. From late September through early November, within a period of 2 months, publishing companies distribute their yearly novels, short stories and other writings. This year, about 560 novels will be published during this time period. The month of October is a busy time for French readers!

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Here, just before Halloween, is my humble contribution to this event. Of course, I always think of you and your French when I write my blog. I know you want to learn French online; so please, click on the links and learn some French this week!

The character
It all began over 30 years ago, in early September. At that time, I was a teacher in the junior high-school of Thourie. It was my first job, and I was starting my career after having hesitated between becoming a teacher or a chef. Despite an excellent training education where I was taught all you need to know about grammar and vocabulary for French as a Foreign Language, I realized that getting all this knowledge through to my students wasn’t that easy. I was having a hard time controlling my students.
As I was not a quitter, every morning, I would still face the unruly bunch of kids. Despite my efforts to prepare fabulous courses, I could hardly discipline the little monsters. As the years passed, I bent over backwards more and more, literally and figuratively.

Ten years down the line, I told myself I could not keep on going like that. I was losing weight slowly but surely and I was already beginning to look like an old woman.

I asked myself how I could do my job and have my students focus on verb conjugations? Suddenly, I thought of the food. “But of course! Children are always hungry, and they love desserts.” So I decided to coax my little rascals with sugar and cream.
Was it in my head, or were the children more attentive in class? I can’t tell you but it was working. From then on, my days were staggered between classes and batches of cookies and I finally had some results: my students were learning poems and grammar rules. I was very happy as I had discovered the secret to teaching. However, oddly, the more cookies I was making, the more weight I was losing.
galettes-beurre-adessinerAfter 20 years, divided between classes and baking Bretons butter cakes, I unperturbedly kept on losing weight, so much that on a windy day, I almost blew away.

After thirty years of hard work, my joints began to stiffen and I was walking with difficulties, like a wooden puppet. I had become so skinny that I could have been stored between the pages of a book.

Last year, after exactly thirty-three years and sixty-six days of teaching, I woke up for the first time with a feeling of well-being. It felt like I was tenuously floating. I opened one eye, in a soft darkness. However, there was a word next to me. “A word? “–I asked myself–” but what is that word is doing in my bed? ” I opened my eyes wide and saw that, in fact, I was surrounded by words. They were everywhere: up, down, right and left. What was all this mess about? Was I dreaming? Rubbing my eyes, I began to distinguish a few words: Madame Guevel, French, promised, butter tarts. I was part of the pages of a book. I had become the character in a novel, ethereal and eternally making small butter tarts for my French students, on page 347 of Emma Cline’s The Girls. Thank you Emma*, for this literary snuggle.

*Emma was Anne’s student from 2003 to 2006.

Tell me if you like my silly Halloween story of “how Mrs. Guével, slowly but surely, became a fictional character.”

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Comment Madame Guével, lentement mais sûrement, est devenue un personnage de roman

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C’est la rentrée littéraire, en ce moment en France. La rentrée littéraire, c’est un phénomène bien français. De la fin septembre à début novembre, en 2 mois,  les maisons d’édition sortent tous leurs romans, nouvelles et autres écrits pour l’année. Cette année, 560 romans seront publiés. Le mois d’octobre est bien chargé pour les lecteurs français.

Voici, un peu avant Halloween, mon humble contribution à cet évènement. Bien entendu, je pense toujours à vous et à votre français en écrivant mes billets. Je sais que ce que vous voulez est d’apprendre du français en ligne. Donc, n’hésitez pas à cliquer sur les liens pour apprendre du français encore cette semaine.

Le personnage

Tout commença il y a plus de 30 ans, à la rentrée, début septembre. J’étais alors instite au collège de Thourie. C’était mon premier poste et je débutais ma carrière après avoir hésité entre prof et chef cuistot. Malgré une excellente prépa où on m’avait enseigné tout ce qu’il fallait savoir sur la grammaire et le vocabulaire du Français Langue Étrangère, faire passer tout ce savoir était bien difficile. J’avais du mal à maîtriser mes élèves.

Courageuse, j’affrontais quand même tous les matins une bande d’enfants qui me menaient par le bout du nez. Malgré mes efforts pour préparer des cours d’enfer, j’avais peine à discipliner mes petits monstres. Plus les années passaient, plus je courbais l’échine, au sens propre comme au sens figuré.

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Au bout de dix ans de carrière, je me dis que je ne pouvais pas continuer comme ça. Je maigrissais doucement mais sûrement et je commençais déjà à ressembler à une vieille femme.

Je me posai la question de savoir comment je pourrais faire mon boulot et concentrer mes élèves sur la conjugaison des verbes ? Tout d’un coup, j’ai pensé à la bouffe. « Mais oui, les enfants ont toujours faim, et ils adorent les desserts. » J’ai donc décidé d’amadouer mes petits coquins à coups de petits gâteaux.

Était-ce dans ma tête, ou les enfants étaient-ils devenus plus attentifs en cours ? Je ne saurais vous le dire, mais ça marchait. Dorénavant, mes journées s’échelonnaient entre les cours et les fournées de gâteaux et j’avais enfin du résultat : mes élèves apprenaient récitations et règles de grammaire. J’étais bien contente d’avoir percé le secret de l’enseignement. Toutefois, paradoxalement, plus de faisais de gâteaux, plus je maigrissais.

Après 20 ans, partagée entre les ccours et les gâteaux bretons, je continuais imperturbablement à perdre du poids, au point qu’un jour de grand vent, je faillis m’envoler.

Après trente ans de service, mes articulations commencèrent à se raidir et je marchais douloureusement, comme une marionnette en bois. J’étais devenue si maigre qu’on aurait pu me ranger entre les pages d’un livre.

L’année dernière, après exactement trente-trois ans et soixante-six jours de service, je me réveillai pour la première fois avec une sensation de bien-être. J’avais l’impalpable impression de flotter. J’ouvris un œil, la pénombre était douce. Cependant, il y avait un mot à côté de moi. « Un mot ? », me dis-je, « mais qu’est-ce que ce mot fait dans mon lit ? ». J’écarquillai grands les yeux et je vis qu’en fait, j’étais entourée de mots. Il y en avait partout : en haut, en bas, à droite et à gauche. Qu’est-ce que c’était que ce bazar ? Est-ce que je rêvais ? En me frottant les yeux, j’arrivai à en distinguer quelques-uns : Madame Guével, français, promis, tartelettes de beurre. Je me retrouvais dans les pages d’un livre.Emma et Anne

Eh oui, j’étais devenue un personnage de roman, éthérée et faisant éternellement des petites tartelettes de beurre pour mes élèves de français, à la page 324 de « The Girls ».

Merci Emma*, de m’y avoir blottie.

*Emma a été l’élève d’Anne de 2003 à 2006.

Dites-moi si vous aimez mon histoire loufoque de Halloween de « comment Madame Guével, lentement mais sûrement, est devenue un personnage de roman ».

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  • Pamela Sacks

    Salut Anne,
    Quelle surprise de vous retrouver dans le roman d’une ancienne élève ! Vous avez dû faire une grande impression sur cette jeune femme. Et vos petites tartelettes de beurre… je voudrais bien les goûter !

    • Ouiiii 🙂 Et vous pourrez goûter mes pâtisseries la semaine prochaine quand nous serons ensemble à l’IPF.

      • Pamela Sacks

        J’attends l’IPF et vos pâtisseries avec impatience ! ?

Thanks!

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