Éduquer à la française

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French Education

The other day, just before my trip to France – yay! I’m here now, I met up with my buddy, Lisa, in a trendy Brooklyn café. Lisa is American, and as you probably know by now, I am 100% French. This can generate lively discussions, although we both each respect the other’s origin and education.  And education is precisely what I wanted to talk about today; hoping, of course, to guide you through vocabulary to learn French online.

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Lisa and I started talking about my granddaughter who, like all toddlers, is adorable. She turned one last month, and she asserts herself – euphemism intended :-). The other day, she started to shout really loudly whenever you offer her Brussels sprouts; Missy would rather have strawberries.

So I was telling Lisa that the day before, I had “made the big eyes” to my granddaughter for the first time, when she was pulling on her big old English Sheppard, just before he bit her. Lisa asked, “What is that ‘to make the big eyes?’”. I told her that this is when an adult frowns sternly, and scowls to show disapproval. The child is supposed to stop his or her shenanigans and to never repeat the offensive act again.

faire les gros yeux, to scowl

Lisa was horrified. She said: “But she is only one year-old. How can you be so cruel? You should explain things to her, rather than scold her.” Poor Lisa, she was ready to call child protective services.

This conversation took me back many years, to when I was raising my own children. Living between the two continents, we had many French and American friends and the child-rearing distinctions were always clear.

Here are a few differences I noticed between our life in France and in the States:

Meals

Meals were slotted into rigidly fixed times at home. Breakfast at 7, a snack at 10, lunch (3 dishes), another snack at 4 and dinner (3 dishes) around 8. They were served family style and we all ate what was on the menu, all sitting down at the table. Everyone ate the same thing. Dinner time was our time to chat.

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Homework

School curricula are very strict and unforgiving in France. For me, it was necessary to follow up with homework. They were always done after our afternoon snack, on a corner of the kitchen table, the geography book wedged between two potatoes and a leek for the dinner soup. The children recited their lessons by heart while parents listened with half an ear, more focused at this point on why the pan was sticking.

Sports
The children had only one hour per week of sports at school. Often, they also played another sport on Wednesday afternoon (judo, dance). I never spent time taking them right and left, or never attended their competitions. It was their life, in my mind.

Social life
Also family oriented. Often friends would come for a drink at around 8 p.m. and left the house the next morning, each with a sleeping child on the shoulder.

 

So, tell me how your education was, or how you raise your children. I’m interested in everything, in French or English.

*****

Éduquer à la française

J’ai retrouvé ma pote Lisa, l’autre jour, dans un café branché de Brooklyn, juste avant mon départ pour la France. Oui, oui, je suis là. Lisa est américaine et, comme vous le savez sans doute déjà, moi, je suis bien française, 100% pur beurre. Ça engendre des discussions assez animées quelquefois, bien que nous respections chacune nos origines respectives et notre éducation.

C’est justement d’éducation que je voulais vous parler aujourd’hui, en espérant bien sûr vous guider dans le vocabulaire de votre apprentissage du français en ligne.

 

malouarrosoir6sept16Nous avons embranché la conversation sur ma petite-fille, qui, comme tous les petits, est adorable. Elle a eu un an le mois dernier et elle s’affirme, si vous me permettez l’euphémisme 🙂 L’autre jour, elle a commencé à crier très fort quand on lui a proposé du chou de Bruxelles. Mademoiselle préfère les fraises.

Je racontais donc à Lisa que la veille, j’avais « fait les gros yeux » pour la première fois à ma petite-fille, quand elle tirait sur les poils de son gros bobtail, juste avant qu’il ne la morde. Ouf ! Lisa m’a demandé : « Qu’est-ce que c’est, ‘les gros yeux’ ? ». Je lui ai dit que c’est quand un adulte fronce des sourcils d’un air sévère, sans broncher, pour bien montrer sa désapprobation. L’enfant est supposé arrêter de faire ses bêtises et ne jamais recommencer.

Lisa était horrifiée. Elle m’a dit : « Mais elle n’a qu’un an. Comment peux-tu être aussi cruelle ? Tu devrais lui expliquer, plutôt que de la gronder. » Pauvre Lisa, elle était prête à appeler la DDASS.

Cette conversation m’a ramenée de nombreuses années en arrière, lorsque j’élevais mes propres enfants. Vivant entre les deux continents, nous avions autant d’amis français qu’américains et les différences d’éducation s’est toujours révélée clairement.

Voici quelques différences que j’ai notées entre notre vie en France et aux États-Unis :

Les repas

Les enfants chez nous, ont toujours mangé à heures fixes. Un petit déje à 7 heures, un goûter de dix heures, un déjeuner (3 plats), un goûter de 4 heures et un dîner (3 plats) vers 8 heures. On les servait en famille et on mangeait ce qu’il y avait au menu, tous assis à table. Tout le monde mangeait la même chose. Le dîner était l’occasion de bavarder.

Les devoirs

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Les programmes scolaires sont très stricts et impitoyables en France. Pour moi, il fallait bien faire les devoirs. Ils étaient toujours faits, après le 4 heures, sur un coin de la table de la cuisine, le livre de géographie coincé entre deux pommes de terre et un poireau pour la soupe du dîner. Les enfants récitaient leurs leçons par cœur, les parents écoutant souvent d’une oreille distraite, se demandant à ce moment-là pourquoi la poêle collait.

Le sport

Les enfants avaient à peine une heure de sport par semaine à l’école. Souvent, ils prenaient également un cours le mercredi après-midi (judo, danse). Jamais je n’ai passé de temps à les emmener à droite et à gauche, ou à assister à leurs compétitions. C’était leur vie, dans ma tête.

La vie sociale

Aussi en famille. Souvent des amis venaient à l’apéro vers 20 heures et ne repartaient qu’à 2 heures le lendemain matin ; chacun, un enfant endormi sur l’épaule.

 

Alors, dites-moi comment s’est passée votre éducation, ou comment vous élevez vos enfants. Tout m’intéresse, en français ou en anglais.

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  • Christine Hogan

    C’est un sujet très interessant. Il faut lire le livre ’French Children Don’t Throw Food’ qu’il s’agit des differences entre l’education d’enfants americans et francais.

Thanks!

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