The Wave Drowning France

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Nobody would have believed it even six months ago. The presidential elections are close and all the bigwig candidates have sunk: Alain Juppé, right-wing, in politics for 40 years was swept away by François Fillon. Nicolas Sarkozy, himself former president drowned in the whirlpool. Manuel Valls, who made it a point to rally the left was also swept away by the wave. Even François Hollande, the current president preferred not to get his feet wet in the race.
lamerSo who are these new – and not so new – faces that the French will choose?
The elections will take place in 2 rounds, on April 23 and May 7, 2017. In the second round, voters will choose between the 2 candidates who have emerged with the most votes.
To date, we have 10 candidates, 5 of whom I think will succeed in staying afloat. I will list here them in alphabetical order: François Fillon (Les Républicains, LR); Benoit Hamon (Socialist Party, PS); Marine Le Pen (Front National, FN); Emmanuel Macron (En Marche, EM); Jean-Luc Mélenchon (Left Front, FG).

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1. François Fillon, “a rookie” who himself, has been doused by the scandal of his wife, Penelope. For years, she’s said to have been handsomely paid with public funds for a position on her husband’s staff without doing any work. He’s a conservative right-wing politician.
2. Benoit Hamon has emerged by taking advantage of the lack of popularity of the Socialist president and prime minister. He is close to environmentalists and has humanitarian concerns about migrants and the unemployed.
3. Marine Le Pen is rising in the polls. She knows how to win votes with a far-right policy that she presents in much softer terms that did her father, to whom she’s the successor. She is continually covered by the media, and her more sympathetic stances appear to be effective in counterbalancing her underlying radical and protectionist beliefs.
4. Emmanuel Macron is the ‘fave’ of the media: he is handsome and athletic. He is often pictured hand in hand with his wife, who he first knew when she was his teacher. He is not typical in either his policies or his way of reaching out to the public. He uses social media, is neither left nor right, and is pro-European.
5. Jean-Luc Mélenchon seeks to bring the parties on the left together. He supports policies that tackle global warming and that make improvements in working conditions. He likes to bring up shocking ideas to draw attention. He’s very ostentatious. For instance, he was the first to appear via hologram on February 5, a stunt which attracted wide media attention.

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I don’t quite understand what is going on in France these days. The political wind is blowing very hard right now in the country. I hope we won’t be destroyed by a storm.

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La vague qui chamboule la France

Personne ne l’aurait dit il y a même six mois. Les élections présidentielles approchent et tous les mandarins candidats ont coulé : Alain Juppé, présent à droite en politique depuis 40 ans a été emporté par François Fillon. Nicolas Sarkozy, lui-même ancien président s’est noyé dans le tourbillon. Manuel Valls, qui pourtant se faisait fort de rallier la gauche a aussi été emporté par la vague. Même François Hollande, le président actuel a préféré ne pas se mouiller dans la course. C’est pour dire !

Alors qui sont ces nouvelles – et moins nouvelles – têtes que les Français vont choisir ?

Les élections vont se dérouler sur 2 tours le 23 avril et le 7 mai 2017. Au second tour, ils choisiront entre les 2 candidats qui auront émergé en obtenant le plus de voix.

Nous avons à ce jour 10 candidats, dont 5 je pense réussiront à rester à la surface. Je vous les liste par ordre alphabétique : François Fillon (Les Républicains, LR) ; Benoit Hamon (Parti Socialiste, PS) ; Marine Le Pen (Front National, FN) ; Emmanuel Macron (En Marche, EM) ; Jean-Luc Mélenchon (Front de Gauche, FG).

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1. François Fillon, « un petit nouveau » qui lui-même est éclaboussé par le scandale de sa femme, Penelope, qui aurait été grassement payée pendant des années sans vraiment occuper son poste. Il mène une politique de droite libérale et conservatrice.

2. Benoit Hamon a pu profiter du manque de popularité du président et du premier ministre socialistes pour émerger. Il se range près des écologistes et a des propos humanitaires quant aux migrants et aux chômeurs.

3. Marine Le Pen monte dans les sondages. Elle a su apprivoiser les Français par une politique extrémiste beaucoup plus ‘douce’ que celle de son père, à qui elle succède. Elle est très présente dans les médias et sait contrebalancer une politique protectionniste et radicale par des propos humains sur des sujets bien moindres.

4. Emmanuel Macron est le chouchou des médias : il est beau et sportif, il s’affiche toujours tendrement avec sa femme qu’il a connue quand elle était sa prof. Il chamboule les vieux schémas par sa politique – il n’est ni de gauche, ni de droite – et par ses façons de faire nouvelles, notamment l’utilisation des médias sociaux. Il est pro-européen.

5. Jean-Luc Mélenchon se veut le rassembleur de la gauche et drague des idées fortes et qui marquent. Il est très bling-bling. Par exemple, il a fait une réunion en hologramme le 5 février, ce qui a attiré les feux de la rampe des médias.

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Je ne comprends pas bien ce qui se passe. Le vent politique souffle très dur en ce moment sur la France. J’espère qu’on n’arrivera pas jusqu’à la tempête.

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All the pictures were taken by Anne during a stay in Brittany. Come and learn how to speak french. Take an IPF with her.

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  • Anne Guevel

    Pam m’a bien aidée à rédiger la partie en anglais. Merci Pam.

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