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Strikes – Yikes – El Khomri law

Strikes – Yikes – El Khomri Law

Listen to the French at the bottom of the post

The French are angry again. Really angry this time. I even hear rumors about it being a new “May of ‘68”. So, what’s going on?

The government is working on a draft bill that will/would change the labor laws in a major way in France. This draft bill is called the “labor law” or the “El Khomri law” after the name of the Labor Minister who is proposing it.

The draft bill is developing a series of working conditions changes, removing rights workers have enjoyed for decades. Basically, the 35-hour week could become a 40-hour week, and overtime could be compensated in a much less/ a lot cheaper. Finally, an employer may be able to dismiss an employee much more easily. Needless to say that French workers are mad/angry: they would have to work more to earn less.
Hence on 31 March, they started a social movement, on Republic Square, in the 11th quarter of Paris.

The movement is still going and is spreading throughout France. The core is now on the Town Hall Square in Rennes, my hometown. Strikes are spreading. Almost every Tuesday, Wednesday and Thursday, there is one strike, or more.

To illustrate the chaos, let me tell you about my week. I was supposed to take the train to Paris on Wednesday. I just want to do a quick round trip. Well, no way, it is not possible: I received an e-mail from the SNCF – Train Company – telling me that almost no train will run. Thus, I was forced to leave on Tuesday noon and stay overnight in a hotel.

As I’m writing to you, I hope I can go back on Wednesday, or even on Thursday, because otherwise I’ll have to stay longer in the hotel. But hey, it’s not that bad. I’ll be stuck in the French capital city. So I can’t complain too much: –)
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Grèves – Berk – La loi El Khomri

Les Français sont encore en colère. Vraiment en colère cette fois. On parle même d’un nouveau « mai 68 ». Alors, qu’est-ce qui se passe ?

Le gouvernement a un projet de loi à l’étude pour changer en grand la législation du travail en France. Ce projet s’appelle la « loi du travail » ou la « loi El Khomri », d’après le nom de la ministre du travail qui le propose.

Le projet élabore toute une série de changements pour les conditions de travail, enlevant aux travailleurs des droits dont ils ont pu jouir depuis des décennies. En gros, les 35 heures hebdomadaires de travail pourraient devenir 40 heures et les heures supplémentaires pourraient être payées beaucoup moins. Enfin, l’employeur pourra congédier un employé beaucoup plus facilement. Autant dire que les travailleurs français sont fâchés : ils devront travailler plus pour gagner moins.

Le 31 mars, ils ont donc commencé un mouvement social, place de la République, dans le 11ième arrondissement de Paris.

Le mouvement continue et s’est étendu partout en France. Le noyau dur est maintenant sur la place de la mairie à Rennes, ma ville natale. Les grèves se généralisent. Presque tous les mardis, mercredis et jeudis, il y a une grève, ou plusieurs.

Pour illustrer le chaos, je vais vous raconter ma semaine. Je devais prendre le train pour Paris mercredi. Je voulais juste faire un aller-retour. Eh bien, non Monsieur, ce n’est pas possible : j’ai reçu un courriel de la SNCF me précisant que presque  aucun train ne circulera mercredi. J’ai donc été obligée de partir mardi midi, et de rester à l’hôtel pour la nuit.

Comme je vous écris, je ne sais pas si je pourrai rentrer mercredi soir, ou même jeudi. Ce sera donc d’autres nuits d’hôtel. Mais vous me direz, « c’est pas si grave ». Je serai coincée dans la capitale de la France. Je ne me plains pas trop :–)

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