Spring ahead, Fall back – Today’s French

Daylight Saving Time In French

Spring ahead, Fall back.

How do you say “Spring ahead, Fall back.”? What are the French terms to talk about daylight saving time? Listen to me say it.

Spring ahead, Fall back.

That’s the mnemonic to remember how to set your clocks. In French, it’s “En AVril, on AVance, en octobRE, on REcule.” It’s a little far-fetched because daylight saving time starts in March, not in April, but hey, it works like this 🙂

En AVril, on AVance les montres, en octobRE, on REcule les montres.

Voici un moyen mnémotechnique pour se rappeler dans quel sens les aiguilles de la montre tournent. C’est un peu tiré par les cheveux car on change à l’heure d’été en mars, pas en avril, mais bon, ça marche comme ça 🙂


How to talk about Daylight Saving Time

French and English speakers don’t always express the same ideas. One of these ideas is hard to translate : daylight saving time.

passer à l’heure d’été

to put the clocks forward

daylight saving time starts

passer à l’heure d’hiver

to put the clocks back

daylight saving time ends

le changement d’heure

the time change

daylight saving time

changer d’heure

to put the clocks forward or back

faire tourner les aiguilles d’une montre

to set your clocks

Exercice – Practice

Translate the sentences from one column to another. From French to English (la version) is easier, from English to French (la thèse) a bit more challenging.
Traduisez les phrases d’une colonne à une autre. Du français en anglais (la version) est plus facile, de l’anglais au français (la thèse) un peu plus difficile.

  1. Passer à l’heure d’été annonce l’arrivée du printemps.
  2. On passera à l’heure d’hiver dimanche prochain.
  3. Il y a 2 changements d’heure par an.
  4. Je n’aime pas changer d’heure, je trouve ça perturbant.
  5. Je ne me rappelle pas dans quel sens faire tourner les aiguilles de la montre.
  1. Switching to summer time announces the arrival of spring.
  2. We will go to winter time next Sunday.
  3. There are 2 time changes per year.
  4. I don’t like changing time, I find it disturbing.
  5. I can’t remember how to set the clocks.



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