Pâques à Paris – Le Blogue

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Easter in Paris

As some of you may know, I share my time between France and the United States. This year, I landed in Paris on Easter. Moreover, it was a Spring-like Easter day. I always adore Paris, but I must say that the City of Lights is particularly well suited to spring; and as Ella Fitzgerald says so well and Claude François sang somewhat less eloquently: “Spring is singing” and “This is a feeling no one can ever reprise“. The apple trees are in bloom in the streets, people wear colorful clothes, they smile– not always the case in France, I must say. The sun shines often, and the air is light.

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This year, I was even happier to be in Paris in the spring, because I was going to meet Christine, my Australian student. Christine has been taking classes with me by Skype for nine years. She will deny it, but I can tell you that she no longer really needs French lessons; her French is excellent. However, she keeps her French up-to-date thanks to our weekly chats. In any case, every year, Christine comes and spends a few weeks in Paris where she rents an apartment. She also enrolls in cooking classes, sewing ateliers, or other courses to truly immerse herself in the culture.

ChristineH-Anne-Paris-17avr17But, alas, her vacation has always fallen at a time when I could not come to see her in the flesh. This year, it was possible. Awesome! So we had lunch together. I had spotted a little trucker- recommended bistro; if you happen to be in the neighborhood. It’s called “Les Marches“. The cuisine, which I would call “bistronomique “, is unostentatious, but the food is excellent and effuses delicious, authentic flavors. Our taste buds were tickled.

And of course, there were the Easter celebrations. You know that French people love their holidays. Easter is not exempt, and the long weekend that begins the previous Friday and ends on Monday night, adds up to four days’ paid vacation. And that’s just the kickoff! It’s the beginning of what I call “the Merry Month of May”, which I often joke is the month in which people are on paid vacation more days than they work.

In my family, we celebrate everything we can put our hands on, and Easter is a family moment particularly appreciated by my grand-nephews. After this delightful moment with Christine, I hop on a TGV, the High-Speed Train – careful with your hairstyle because the train is running at around 200 miles per hour. Then, two and a half hours later, I was in Brittany, participating in an egg-hunt for eggs the “bells” had sown in the garden for the great pleasure of youngsters and the grownups alike. The meal that followed was true to tradition: deviled eggs, a roast leg of lamb, followed by chocolate candy of all kinds.

Life is beautiful, France is beautiful. Let’s enjoy it.

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Pâques à Paris

Certains d’entre vous le savent peut-être, je partage mon temps entre la France et les États-Unis. Cette année, je suis arrivée à Paris le jour de Pâques. De plus, c’était un jour de Pâques printanier. J’adore toujours Paris, mais je dois dire que le printemps sied particulièrement à la Ville Lumière ; et comme le dit si bien Ella Fitzgerald et peut-être un peu moins bien Claude François « Y a le printemps qui chante » et « C’est un sentiment que personne ne pourra jamais reproduire ». Les pommiers des rues sont en fleurs, les gens portent des vêtements colorés, ils sourient – ce qui n’est pas toujours le cas en France, je dois le dire. Le soleil est souvent au rendez-vous et l’air est léger.

Cette année, j’étais encore plus contente d’être à Paris au printemps car j’allais y rencontrer Christine, mon élève australienne. Ça fait 9 ans que Christine prend des cours avec moi par Skype. Elle vous le niera, mais son français est excellent et moi, je peux vous dire qu’elle n’a plus vraiment besoin de cours. Toutefois, elle entretient merveilleusement son français grâce à nos conversations hebdomadaires. En tous cas, chaque année, Christine vient passer quelques semaines à Paris où elle loue un appartement. Elle prend également des cours de cuisine, des ateliers de couture ou autres stages pour s’immerger complètement dans la culture.

Néanmoins, ses vacances sont toujours tombées à un moment où moi, je ne pouvais venir la voir, en chair et en os. Cette année, c’était possible. Génial ! Nous avons donc déjeuné ensemble. Je nous avais dégotté un petit Routier que je vous recommande, si vous passez dans le coin. C’est le resto « Les Marches ». La cuisine, que je qualifierais de « bistronomique », y est sans prétention, mais les produits d’excellente qualité y prennent des saveurs authentiques délicieuses. Nous avons régalé nos papilles.

Et bien sûr, il y a les fêtes pascales. Vous savez que les Français adorent leurs congés. Pâques n’y échappe pas et le pont est long car il commence souvent le vendredi précédent le jour même de Pâques et se termine le lundi soir, soit quatre jours de pont. Ce sont seulement les prémices. C’est le début de ce que j’appelle « le merveilleux mois de mai », quand je plaisante souvent en disant qu’on chôme plus qu’on ne travaille.

Dans ma famille, on fête tout ce qu’on trouve, et Pâques est un moment familial particulièrement prisé par mes petits-neveux. Après ce moment délicieux passé avec Christine, j’ai fait un petit coup de TGV, le Train à Grande Vitesse – attention à la mise en plis, car le train roule à plus de 300 km/heure. Donc, 2 heures et demie plus tard, j’étais en Bretagne, en train de dénicher les œufs que les cloches avaient semé dans le jardin pour le plus grand plaisir des petits et des grands. Le repas qui a suivi s’est plié à la tradition : des œufs mimosa, un bon gigot rôti, des crottes en chocolats de toutes sortes.

La vie est belle, la France est belle. Profitons-en.

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