Mont Saint Michel – Le Blogue

Mont Saint-Michel In French
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Mont Saint Michel

1000 years of history against a beret

Mary and Andris came straight from Australia to see France and perfect their French. We spent a week together.  It was peaceful and busy at the same time, if you know what I mean.

french immersion mont saint michelThey frightened me with stories of crocodiles on the beach and snakes on the balcony while having an evening tea. But don’t worry, I held my own and scared them back with my stories of Korrigans – our very own local Leprechauns – lurking around the Breton landscape and the groaning ghosts of the prisoners of The Mount.

Yes, yes! We went to Le Mont Saint-Michel. The timing couldn’t have been better. The weather was beautiful and above all, there weren’t too many people. The crowds were smaller, and we were able to climb all the steps to the abbey, which is still inhabited by the knights’ footsteps and the ladies’ slight rustling of their silk dresses.

The view from the terrace and the cloister is breathtaking. It embraces the whole silver bay and uncovers miles of landscape. The dizzying height of the monastery and the flickering ripples on the sand down below attract your attention. You can spot people who appear tiny walking around the magnificent structure. Despite the quicksand and the rapid tide, no-one risks drowning because experts know how to lead them through the treacherous, meandering bay. But the spectacle was also very close by: the monumental fireplaces, the 5-

how to say beret hat in French

yard diameter columns, the numerous diaphanous stained-glass windows, the ogives crossing the flying buttresses … What architectural prowess! Yet, it’s the souvenir shop that I recall in particular tonight. All that architecture is one thing, but what’s truly important is to bring back a bit of memorabilia. Don’t you agree? So, I bought a beautiful blue beret to go with my striped Breton outfit. I now possess the perfect outfit to welcome my students. As our Australian friends might say: ‘She’ll manage!’ — Life is beautiful, right?

*****

Le Mont Saint-Michel

1000 ans d’histoire contre un béret

Mary and Andris at Mont Saint-MichelMary et Andris sont venus tout droit d’Australie pour voir la France et perfectionner leur français. Nous avons passé une semaine à la fois calme et bien occupée, ensemble, si vous voyez ce que je veux dire.

how to say leprechaun in frenchIls m’ont effrayée avec des histoires de crocodiles en bord de mer et de serpents sur le balcon du thé vespéral. Mais ne vous inquiétez pas, j’ai su rétorquer et je les ai effrayés en retour avec les Korrigans rôdant dans la campagne bretonne et les fantômes gémissants des prisonniers du Mont.

Oui, oui, oui, je vous le dis : nous sommes allés au Mont Saint-Michel. Il nous a accueillis dans des conditions idéales : le temps était magnifique et surtout, il n’y avait pas trop de monde. La foule étant moindre, nous avons donc pu escalader toutes les marches pour arriver à l’abbaye, encore habitée par les pas des chevaliers et le froissement léger de la soie des robes des dames. La vue de la terrasse et du cloitre est époustouflante. Elle embrasse toute la baie argentée et découvre des kilomètres de paysage. La hauteur vertigineuse du bâtiment et le scintillement des vaguelettes restées sur le sable, tout en bas, attire notre attention. On peut y voir de tout petits marcheurs en contrebas. Ceux-là ne risquent pas la noyade car malgré les sables mouvants et la marée rapide, ils sont guidés par un expert qui sait les mener dans les méandres traitres de la baie.

Breton outfit in frenchMais le spectacle était aussi tout près de nous : les cheminées monumentales, les colonnes de 5 mètres de diamètre, les nombreux vitraux diaphanes, les ogives croisant les arc-boutants… Que de prouesses architecturales !

Pourtant, c’est surtout la boutique qui retient ce soir mon attention, car il faut bien le dire, toute cette architecture, c’est bien beau, mais ce qui est important, c’est quand même de ramener un souvenir.  Vous êtes d’accord ? J’ai donc pu y acheter un beau béret bleu pour aller avec ma tenue rayée bretonne et je possède dorénavant la parfaite panoplie pour recevoir mes élèves.

La vie est belle et bien faite, quand même !

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