Marais Salants de Guérande

French Salt

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Salterns in Guérande
Ah, salt! It’s in all our dishes, but do you know how it gets there?
Well, in early December, I had the honor and pleasure of having Kathy for a solo IPF, FH’s French immersion program.
It was the second time Kathy was participating in an IPF. The first time she signed up for a group IPF. It’s really great to have students coming back.
We had so much fun.
marais-salant-orageKathy wanted to practice her French by visiting Guérande, sleeping under a thatch roof and walking around Brière Natural Park and the salterns all around. Guérande is a magnificent medieval city. Surrounded by ramparts, Guérande’s small streets are home to many shops that have kept their heritage. We walked around and ate an exquisite meal in a gourmet restaurant on which we stumbled. I love to discover a good table unexpectedly. It is quite common in France and the pleasure of the food is tenfold then.
briere-barque-pieuBrière park is a superb animal sanctuary, but what I want to talk to you today is salt and salterns.
Indeed, every day, the French consume sea salt without asking themselves how it is harvested.
Salt sold in French stores mainly comes from France: from Guérande, Noirmoutier and Ré and from the Camargue in the South.
In the region of Guérande, this salt – and fleur de sel – is harvested entirely by hand. It is an ancestral method that has preserved its medieval technique.
From January to June, the salt pond workers cure, clean, repair, maintain the salt ponds. In summer, they collect the salt which crystallized on the surface of the saltern by raking it with a scraper 3-feet long. It is a very physical operation because it is hot, and the length of the scraper makes it heavy. It’s a long heavy scraper – long las lourd. That’s a good tongue twister.
Guérande salt is now found throughout the world. I invite you to make this recipe of a sea bass Wellington – in a salt crust. Simply cover the fish with 5 lbs of coarse salt, bake for 45 minutes at 400ºF. Break the crust and discover the exceptional flavors that salt has enclosed during cooking.
Enjoy your meal !

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Marais Salants de Guérande

Ah, le sel ! Il est dans tous nos plats, mais savez-vous comment il y arrive ?

Eh bien, début décembre, j’ai eu l’honneur et le plaisir d’accueillir Kathy, pour un IPF en solo.

C’était la deuxième fois que Kathy participait à un IPF. La première fois, elle s’était inscrite pour un IPF en groupe. C’est vraiment super d’avoir des élèves qui reviennent.

Nous nous sommes éclatées.

Kathy désirait apprendre le français en visitant Guérande, en dormant dans une chaumière et en se promenant dans le parc naturel de la Brière et les marais salants alentour. Guérande est une cité médiévale magnifique. Entourée de remparts, ces petites rues abritent de nombreuses boutiques qui ont gardé leur patrimoine. Nous y avons déambulé et mangé un repas exquis dans un resto gastronomique sur lequel nous sommes tombées par hasard. J’aime bien découvrir une bonne table au détour d’une rue. C’est assez courant en France et le plaisir de manger en est décuplé.kathy-gastronomique

Le parc de la Brière est un sanctuaire animalier superbe, mais ce dont j’ai envie de vous parler aujourd’hui, c’est du sel et des marais salants.

En effet, tous les jours, les Français consomment du sel de mer en ne se posant pas la question de savoir comment il est récolté.

Le sel vendu dans les magasins français provient majoritairement de France : de Guérande, de Noirmoutier et de Ré et de la Camargue, au sud.

Dans la région de Guérande, ce sel – et la fleur de sel – est récolté entièrement à la main. C’est une méthode ancestrale ayant conservé sa technique du moyen-âge.

De janvier à juin, les paludiers curent, nettoient, réparent, entretiennent les œillets. En été, ils récoltent le sel qui s’est cristallisé à la surface des marais en le ratissant avec un las long de 5 mètres. C’est une opération très physique car il fait chaud, et la longueur du las le rend lourd. C’est un long las lourd. Voilà un bon virelangue.

kathy-briereOn trouve maintenant le sel de Guérande dans le monde entier. Je vous invite à faire un bar en croûte de sel. Simplement recouvrez le poisson de 2,5 kg de gros sel, enfournez pendant 45 mn à 200ºC. Cassez la croûte et découvrez des saveurs exceptionnelles que le sel a enfermé pendant la cuisson.

Bon appétit !

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