Learning French is a Cruise

Port De Perros
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Learning French is a cruise

I just spent a few days recharging the batteries after my immersion week. I went to see friends in the small town where my heart stopped beating for three seconds when I saw it for the first time. The town has 2 city centers and 2 beaches. The vibrant colors of the sea and the trees takes your breath away.

During those few days of vacation, I found myself reflecting on all that’s involved in learning a new language.

And actually, I too, am a language learner. My son-in-law is German and my granddaughter will soon tell me ‘Ich liebe dich’ (I love you) and I wouldn’t want to answer something like ‘Ich auch nicht’(me either), steering her to other grandmother who does speak German 🙂

saint-malo waveWhen I say that I’m learning German, I should explain that I’m trying to learn German. Indeed, I am not disciplined enough, and I often think that I’m not making progress quickly enough, or that I have already learned some part of the language that I still haven’t mastered. I wonder why I can’t recall some word or grammatical construction I thought I knew, and I feel as though I am repeating the same thing over and over, that it’s just not sinking in. Sometimes, I lose my motivation and think I will never reach my goal. Those annoying exercises get so repetitive. Indeed, I find every excuse not to feel guilty. Yet, I know that learning a language “​​ain’t no picnic.”

In fact, what I have learned is that you must enjoy the process of learning a new language as much as you anticipate the satisfaction of eventually mastering it. I think for many of you the experience of learning French is probably similar.

Learning French is like a long cruise. And like a cruise, you aren’t alone on the deck. Be assured that many French students are in the same boat. And that boat is moving slowly. However, it’s moving forward, and if you persevere, you, too, will move forward and make progress, even if you don’t always realize it.

So, look at the pictures you’ve taken on that cruise, or the progress you’ve made in French. See the landscape that’s unfolding before your eyes, or the things you’re learning right now. When the boat makes a stopover, when French isn’t going anywhere anymore, take advantage of the break in the journey to refocus. Ask the captain – your teacher – “Where am I?” and “What is my next exercise?”

From time to time, the wind may blow too hard and a wave will come your way, preventing you from moving forward, If you get discouraged, if you don’t know where you’re going, drop the anchor. Take advantage of that moment to reflect. Wait until the weather clears. But, above all, stay on course.

Remember that so long as you are in the boat, so long as you don’t get discouraged, you will always make progress. And that’s staying on course.

***

Apprendre le français est une croisière

Je viens de passer quelques jours à recharger les batteries après ma semaine d’IPF. Je suis allée voir des amis dans la petite ville où mon cœur s’est arrêté de battre trois secondes quand je l’ai découverte. La ville a 2 centres-villes et 2 plages. Les couleurs vives de la mer et de la végétation vous coupent le souffle.

Pendant ces quelques jours de vacances, je me suis trouvé à réfléchir sur l’apprentissage des langues.

En effet, je suis, moi aussi, une apprenante de langue. Mon beau-fils étant allemand, ma petite-fille va bientôt me dire ‘Ich liebe dich’ (Je t’aime) et je ne voudrais pas lui répondre quelque chose comme ‘Ich auch nicht’ (moi non plus), la conduisant vers son autre grand-mère qui, elle, parle allemand :–)

Quand je dis que je fais de l’allemand, je devrais dire que j’essaie d’apprendre l’allemand. En effet, je ne suis pas assez disciplinée et je me dis souvent que je trouve que je ne fais pas de progrès assez rapidement, que j’ai déjà appris ce sujet; je me demande comment cela se fait-il que j’ai oublié ça, je me dis que j’ai beau répéter, ça ne rentre pas. Quelquefois, je perds même ma motivation et je pense que je n’y arriverai jamais, que je n’ai pas envie de faire ces exercices répétitifs ennuyeux. Enfin vous voyez le topo : je trouve toutes les excuses pour ne pas me culpabiliser. Pourtant, je sais que l’apprentissage des langues n’est pas un long fleuve tranquille. En fait, il faut aimer le voyage et pas seulement faire une fixette sur la destination.

Je pense que pour beaucoup d’entre vous, c’est sans doute un peu la même chose. L’apprentissage du français que vous avez entrepris est comme une longue croisière. Comme dans une croisière, vous n’êtes pas seul/e sur le pont. Dites-vous bien que de nombreux élèves de français sont dans le même bateau. Et c’est un bateau qui avance lentement. Toutefois, il avance et vous, si vous persévérez, vous avancez aussi et vous faites des progrès, même si vous ne vous en rendez pas compte.

Alors, regardez les photos que vous avez prises pendant la croisière, ou les progrès que vous avez déjà faits en français, voyez le paysage qui se déroule sous vos yeux, ou les choses que vous apprenez en ce moment. Quand le bateau s’arrête pour une étape, quand le français ne rentre plus, profitez de l’étape pour faire le point. Demandez au capitaine, posez la question à votre prof « Où en suis-je ? » et « Quel est mon prochain exercice ? ».

Et si le vent souffle trop fort, vous envoyant une vague trop forte qui vous empêche d’avancer, si vous vous découragez par exemple, si vous ne savez plus où vous allez, jetez l’ancre. Profitez de ce moment pour réfléchir, attendez que la tempête se calme. Mais surtout, reprenez le bon cap.

Tant que vous êtes dans le bateau, tant que vous ne vous découragez pas, vous avancerez bien, vous ferez toujours des progrès. Et ça, c’est le bon cap.

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