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La France a mal – Le Blogue

La France A Mal – Le Blogue

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France is hurting – French Hour Blog

Last Tuesday, a shooting at the Strasbourg Christmas fair in eastern France left 3 dead and wounded 13 people. The victims and their loved ones are in our thoughts.

Three weeks ago, I talked about the Yellow Vest movement. It started about a month ago and, initially, gained steam in protest to rising fuel taxes. Since then, the demonstrations have grown considerably. The complaints have become broader and the protests more violent. One person has been killed and thugs and looters have taken advantage of demonstrations that have occurred in cities across France.

I’m often asked in class what’s causing the unrest, so I thought I’d summarize the issues at stake, all while helping you to improve your French with a quiz.

Here are the main changes the Yellow Vests are seeking and what the government’s response has been:

  1. decrease in the price of gasoline, believed to be too highly taxed; President Macron has introduced a temporary floating tax that’s indexed to the price per barrel.
  2. restoration of the Tax on Fortune (ISF, Impôt de Solidarité sur la Fortune). It was replaced this year by IFI (Impôt sur la Fortune Immobilière) leading to fewer wealthy French citizens to contribute.  The government refused to switch back to ISF.
  3. bigger pension for retirees; Macron announced that there will be no increase in CSG (Generalized Social Contribution, Income Tax, Wealth and Investments) making it more bearable for retirees who get small government pension to make ends meet.
  4. rise in the minimum wage (SMIC); it’s actually set at 1,500 € a month. There may be an increase of 100 € in 2019.
  5. overtime pay tax free.
  6. the introduction of the ‘vote blanc, a blank or protest vote. French voters want to have an opportunity to ‘protest or blank vote’ when they don’t want to choose either one of the candidates. If too many voters cast a blank vote, it could result in cancelation of the second round of the presidential election.
  7. rejection by high school students of a proposed reform of the high-school degree and of the method of entry to college. Right now, because there are too many candidates, a lot of universities use Parcoursup, a method where they draw names of students to accept them. French students feel it’s not fair and that if their level is good enough, they should all be accepted.
  8. the adoption of proportional voting for a more democratic vote in the National Assembly.

These are the major Yellow Vests claims. I hope this article helps you understand the political situation in France while improving your French. Don’t forget to leave your comment.


Quiz - Strike and Protest Terms

Choisissez la bonne réponse. Pick the right answer.
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La France a mal – Le Blogue

Mardi dernier, une fusillade au marché de Noël de Strasbourg dans l’est de la France laissait 3 morts et blessait 13 personnes. Nous avons une pensée pour les victimes et leurs proches.

Il y a 3 semaines, je vous parlais du mouvement des Gilets Jaunes. Il a démarré il y a environ un mois contre la hausse des taxes sur les carburants. Depuis, les manifestations ont beaucoup grandi. Les revendications sont nombreuses et violentes : une personne est morte et les casseurs et les pilleurs ont profité des manifs dans toutes les villes de France.

Mes élèves en classe me demandent ce qu’il en est et j’ai pensé vous en faire un résumé et une interro aujourd’hui.

Voici les revendications des Gilets Jaunes :

  1. la baisse du prix de l’essence – trop taxée. Le Président Macron instaure une taxe flottante temporaire et indexée sur le cours du baril.
  2. les Français voudraient que l’Impôt de Solidarité sur la Fortune (ISF) soit rétabli. L’ISF a été remplacé cette année par l’IFI (Impôt sur la Fortune immobilière), ce qui a permis à moins de citoyens français riches de contribuer. Le gouvernement a refusé de revenir à l’ISF.
  3. les retraités veulent une pension plus grande – le président a annoncé qu’il n’y aura pas de hausse de la CSG (CSG-Contribution sociale généralisée, impôt sur les revenus, le patrimoine et les placements), rendant plus facile de joindre les deux bouts pour les retraités qui touchent une petite pension du gouvernement.
  4. les travailleurs demandent une hausse du SMIC. Le SMIC est à 1 500 € par mois. La hausse sera peut-être de 100 € en 2019.
  5. les Gilets Jaunes veulent des heures supplémentaires sans impôts ni charges.
  6. les Gilets Jaunes réclament également la prise en compte du vote blanc. Les électeurs français veulent pouvoir voter blanc lorsqu’ils ne veulent choisir aucun des candidats. Si trop d’électeurs votent blanc, cela pourrait provoquer l’annulation du second tour de l’élection présidentielle.
  7. les lycéens rejettent la réforme du bac et de l’entrée en fac. À l’heure actuelle, ayant trop de candidats, de nombreuses universités se servent de Parcoursup, une méthode qui consiste à tirer au sort les noms des étudiants acceptés. Les étudiants français estiment que ce n’est pas juste et que si leur niveau est suffisant, ils devraient tous être acceptés.
  8. l’adoption du scrutin proportionnel pour un vote plus démocratique à l’Assemblée Nationale.

Voilà pour les revendications majeures des Gilets Jaunes. J’espère que cet article vous aide à comprendre la situation politique en France tout en améliorant votre français. N’oubliez pas de laisser votre commentaire.

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Les Gilets Jaunes

About MAL

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La couleur jaune – Le Blogue

Cours particuliers avec Anne

Voting terms in French

Strike and Protest Terms


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This Post Has 4 Comments
  1. Bonjour Anne,
    I notice that you have used the imparfait to translate il y a trois semaines and mardi dernier. I imagine that this is because this passage is discriptive. However, can one use the pass? compos? instead, and if so would it change the meaning in some way. I am more interested in the spoken side of french rather than the written form.
    My thnks in advance
    Cordialement. Roy

    1. Bonjour Roy,
      As you’re pointing out, one could have used the pass? compos? instead of the imparfait.
      Choosing between the pass? compos? or the imparfait is tricky.
      “Mardi dernier, une fusillade au march? de No?l de Strasbourg dans l?est de la France laissait 3 morts et blessait 13 personnes.” is descriptive.
      “Il y a 3 semaines, je vous parlais du mouvement des Gilets Jaunes.” is saying: ‘I was in the process of…’
      Merci Roy.

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