Réflections sur l’Armistice – Le Blogue

Say Poppy In French
Revised version
Anne’s blogue is just another excuse to learn French today! And that’s at FrenchHour.com
 Scroll down and listen to Anne in French and get lots of freebies to learn French better this week

Some Armistice Day Thoughts

If you are listening to French news, you’ll hear segments about Armistice these days.

What is Armistice ? Armistice is celebrated each year on November 11 and it commemorates the end of World War I. This year is particularly important because it is the 100th anniversary of the Armistice, and President Macron, as usual, is creating a controversial buzz by speaking his mind and going to places no president has gone before, both literally and figuratively. He’s visiting unknown battlefields, paying tribute to the thousands of privates – about 20,000 a day according to Le Monde – who died there incognito. He’s also decided to mention Maréchal Pétain who, according to him, was a great soldier during WWI, even if he later became a traitor during WWII as part of the Vichy government. No other president had done either of these things. (see articles at the bottom of the page)

In any case, this week, as I’m reflecting upon the First World War and its effect on our lives today – my great-grandfather died in it – I was also thinking about on how fighting and learning a language have certain similarities.

Sometimes, I find that learning French is a bit like being on a battlefield: you’re fighting for an ideal – your linguistic ideal of becoming bilingual.

Unfortunately, it can sometimes feel like you are being hit from right and left.

  • 1: You’ve been studying for months now and you feel you’re not going to make it.
  • 2: You have no time to study, why bother?
  • 3: You’ve already learned that darned subjunctive mode twice already, but somehow, you can’t remembered it still.
  • 4: You’re pretty advanced but you still can’t understand authentic French.

I could go on and on with the bullets – also called hurdles – that one can encounter in the journey of learning French. And I have a cure for each and every one of them:

  • 1: Find a French teacher who will be able to guide you toward your next step in learning French
  • 2: Do only 5 minutes a day (everybody has 5 minutes in their day), listen to a podcast as you walk the dog, pick a short exercise to do every day
  • 3: Don’t be afraid to revisit the same topic many times – every day the first week you learn it, then twice a week for 2 weeks, then twice a month, and then again once in a while. Even though you’ve “learned” that aspect of French, your brain will retain it only after many repetitions.
  • 4: Study with my Authentic French courses: The easiest exercise is probably the Step Dictation. I created that type of practice to make authentic French accessible to an intermediate learner.

So, don’t let the enemy win. Be the last one standing! Partly immerse yourself by taking weekly classes or come with me for a week of Fun and French in the spring. There are 4 spots left in April and in May.

In the meantime, take this quiz and see if you’re a good candidate to learn French, and if you’ll be the last one standing against the adversities of learning French.

Quiz - Am I ready to learn French?

You’re not sure you’re ready to learn French ? This quiz is going to ask you several yes-or-no questions. Check out the percentage you get after you submit your answers and see if you're ready to learn French. ----- Voyons si vous êtes vraiment prêt/e à apprendre le français. Répondez honnêtement aux questions par OUI ou NON. Selon le résultat, vous saurez ainsi à la fin si vous êtes prêt à parler français couramment ou non.
  • I can't go anywhere during the day, but
  • If I found a French teacher who would listen to my needs,
  • If I took a class every week,
  • My days are too busy, however:
  • My problem is to find time to study French:
  • If someone or something could motivate me,
  • If I found an interesting immersion program at my level
  • If I thought that the price of the class reflects the quality of the teaching, I would do French.
  • If I had a follow-up between classes, I would enroll.
  • If I found a class near my home,
  • If I could find a qualified teacher able to guide me to the next step,
  • If a friend took a class with me,
  • If I found a creative teacher who could show me fun and effective exercises
  • If I found a class with nice people
  • I would like to speak on an adult level, with complex and sophisticated ideas.
  • I'm okay with working with the same material - recording, article, vocabulary list, video - 10 times in a row during a given week.
  • If I had proof that memorizing is useful,
  • If I studied French for 10 minutes every day,

L’Armistice – Soyez vainqueur !

Si vous écoutez les infos ces jours-ci, vous entendrez des passages sur l’Armistice.

Qu’est-ce que l’Armistice? L’armistice est fêté chaque année le 11 novembre et commémore la fin de la Première Guerre mondiale. Cette année est particulièrement importante, car nous en célébrons le 100e anniversaire. Et le président Macron, comme d’habitude, fait le buzz en disant ce qu’il pense, en se rendant dans des endroits où aucun président n’était allé auparavant, au sens propre comme au sens figuré. Il se rend sur des champs de bataille inconnus et rend hommage aux milliers de sans grades – environ 20 000 / jour selon Le Monde – qui y sont morts incognito. Il a également décidé de mentionner le maréchal Pétain qui, selon lui, était un grand soldat pendant la Première Guerre mondiale, même s’il est devenu un traître sous le gouvernement de Vichy pendant la Seconde Guerre mondiale. Aucun autre président n’avait fait ça. (Voyez les articles en bas de page)

En tout cas, cette semaine, alors que je réfléchissais à la Première Guerre mondiale et à ses conséquences dans la vie actuelle – mon arrière-grand-père y a disparu, cela me faisait aussi penser à cette analogie entre la guerre et l’apprentissage d’une langue, si vous me permettez la métaphore.

Parfois, je trouve qu’apprendre le français, c’est un peu comme être sur un champ de bataille: on se bat pour nos idéaux, notre idéal linguistique étant de devenir bilingue.

Malheureusement, des armes chargées à bloc avec des balles vous frappent de toute part :

  • Balle nº 1: vous étudiez depuis des mois et vous avez l’impression que vous n’allez pas y arriver.
  • Balle nº 2: vous n’avez pas le temps d’étudier, pourquoi s’embêter ?
  • Balle nº 3: vous avez déjà appris ce maudit mode subjonctif deux fois déjà, mais vous n’arrivez pas à vous en souvenir.
  • Balle nº 4: vous êtes assez avancé mais vous ne comprenez toujours pas le français authentique.

Je pourrais continuer encore et encore avec le nombre de balles – c’est-à-dire les obstacles – que l’on peut rencontrer dans le parcours de l’apprentissage du français.

Mais j’ai un remède pour toutes les balles :

  • Balle nº 1: trouvez un professeur de français qui saura vous guider vers votre prochaine étape dans l’apprentissage du français
  • Balle nº 2: ne faites que 5 minutes par jour, écoutez un podcast pendant que vous promenez votre chien, choisissez un petit exercice à faire chaque jour
  • Balle nº 3: n’ayez pas peur de réviser plusieurs fois le même sujet – chaque jour la première semaine quand vous l’apprenez, puis deux fois par semaine pendant deux semaines, puis deux fois par mois, puis de temps en temps. Même si vous avez « appris » un sujet, votre cerveau ne sera capable de le retenir qu’après de nombreuses répétitions.
  • Balle nº 4: étudiez avec mes cours de français authentique : l’exercice le plus facile est probablement la dictée à étapes. J’ai créé ce type d’exercice pour baisser le niveau de français authentique pour un apprenant intermédiaire.

Donc, ne vous laissez pas battre par l’ennemi et soyez vainqueur : immergez-vous partiellement en prenant des cours hebdomadaires ou venez avec moi une semaine pour faire du français sympa au printemps. Il y a 4 semaines à prendre en avril et en mai.

En attendant, faites cette interro pour voir si vous êtes fait/e pour apprendre le français, et si vous vaincrez les difficultés.

What Next?

Workshop – Talk about the news

Learn to master Authentic French

Practice French with a short exercise

Understand a French video with an exercise Anne created

Weekly Tutorials with Anne

Read about Anne’s immersion program

2 articles from Le Monde about Macron – Advanced Level

Macron mentions Pétain

Macron pays tribute to privates

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